Οι διαταραχές κατάποσης («δυσφαγίες») εμφανίζονται σε διάφορες φάσεις της διαδικασίας κατάποσης:

Στοματική φάση: δυσκολίες σε θηλασμό, μάσηση και προώθηση τροφής ή υγρών στον φάρυγγα

Φαρυγγική φάση: δυσκολίες στην έναρξη της κατάποσης, προώθησης της τροφής ή των υγρών στον φάρυγγα, κλείσιμο των αεραγωγών ώστε να μην εισέλθει τροφή ή υγρό στον αεραγωγό (εισρόφηση) και να αποφευχθεί ο πνιγμός

Οισοφαγική φάση: δυσκολίες στη χαλάρωση και σύσφιξη των ανοιγμάτων στο επάνω και στο κάτω άκρο του φάρυγγα, και προώθηση της τροφής στον οισοφάγο

Ποια είναι κάποια από τα αίτια των προβλημάτων στη σίτιση και την κατάποση στα παιδιά;

Διαταραχές του νευρικού συστήματος (εγκεφαλική παράλυση, μηνιγγίτιδα, εγκεφαλοπάθεια),γαστρεντερικές παθήσεις,πρόωρος τοκετός/χαμηλό βάρος γέννησης,καρδιοπάθειες,σχιστίες ή υπερώιο-σχιστία,παθήσεις των αεραγωγών

Ποιες είναι οι ενδείξεις και τα συμπτώματα των προβλημάτων σίτισης και κατάποσης;

Στα πολύ μικρά παιδιά, αυτά μπορεί να είναι:
υπερέκταση ή ακαμψία του κορμού κατά το γεύμα,εκνευρισμός ή μειωμένη εγρήγορση κατά το γεύμα,άρνηση ορισμένων μορφών τροφής,παρατεταμένη σίτιση (πάνω από 30 λεπτά)

Στα γενικά σημεία περιλαμβάνονται:
Υπερβολική σιελόρροια ή διαφυγή τροφών/υγρών από τα χείλη,γουργούρισμα ή βραχνή/βαθιά φωνή,βήχας ή τάση εμέτου κατά το γεύμα,επανειλημμένη πνευμονία ή λοιμώξεις του αναπνευστικού,δυσκολίες στον συντονισμό της αναπνοής με την κατάποση,συχνοί έμετοι,μειωμένη αύξηση βάρους ή ανάπτυξη

Ποιες είναι οι επιπτώσεις των προβλημάτων αυτών για τα παιδιά;
Αφυδάτωση ή κακή διατροφική κατάσταση,κίνδυνος εισρόφησης (εισόδου τροφής ή υγρού στους αεραγωγούς),πνευμονία ή επανειλημμένες λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού που μπορούν να οδηγήσουν σε χρόνια πνευμονοπάθεια,αμηχανία ή απομόνωση σε κοινωνικές εκδηλώσεις που περιλαμβάνουν γεύμα.